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Hôtel & Spa Mont Gabriel

L'Hôtel & Spa Mont Gabriel est une partie intégrante de l'histoire des Laurentides. Son implication est crucial non seulement pour l'histoire du ski dans la région mais également pour le développement économique et touristique régional. En 2016, l'établissement a fêté son 80e anniversaire, ce qui a lancé un désir de reconstruire son historique!

Marie-Joséphine Hartford

Marie-Joséphine Hartford, une américaine héritière de la famille propriétaire des magasins A&P visite régulièrement les environs de Saint-Sauveur et réside à la pension de Nicolò degli Albizzi lors de ses séjours. Marie-Joséphine était une philanthrope et sportive assidue qui avait l'habitude de suivre Nicolò dans ses escapades en ski de fond sur les terres locales. Lors d'une excursion en 1934, le Marquis d'Albizzi amène Marie-Joséphine au sommet du Mont Gabriel. Celle-ci tombe instantanément sous le charme et le somme d'acquérir ses terres en son nom.

En 1936, elle mandate Victor Nymark afin de construire un lodge ainsi qu'une grande salle de séjour sur ses nouvelles terres.

Construction du Mont Gabriel Lodge

Marie-Joséphine Hartford & son invité en ski

À l'époque, la vocation principale de cette construction est d'avoir un endroit où se reposer suite à une journée de ski alpin, ski de fond ou de bobsleigh. La vie personnelle de Marie-Joséphine est plutôt tumultueuse et, suite à deux enfants et trois époux, elle choisit de vendre la propriété à Mont Gabriel Resort Ltd. 

Marie-Joséphine en compagnie de Frances et Katherine, les soeurs de Humphrey Bogart

Nuala Hartford Pell (fille de Marie-Joséphine Hartford) en compagnie de Jackie Kennedy

 

Mont Gabriel Resort Ltd.

Mont Gabriel Club

En décembre 1941, un groupe d'hommes d'affaires de Piedmont prend possession de l'ensemble du complexe et des terres liées à «l'Auberge Mont Gabriel». Cette transition fût facilité par Clarence Wentworth Honey, gérant d'hôtel dans les Laurentides. Durant cette période, «seulement un groupe sélect et privilégié de clients était alors accepté à l'Auberge. Tous n'y entraient pas». En 1944, des documents concernant Mont Gabriel Resort Ltd. révèlent que les propriétaires sont plutôt un groupe de quatre femmes américaines, dont Anne Clark Scott Martindell, ambassadrice américaine.

Anne Clarke Scott Martindell

Les activités sur ce site se concentrent surtout autour du ski alpin, ski de fond, tennis, natation et événements sociaux.

George Cole Scott

La quasi-totalité du site est cédé à George Cole Scott, ex-époux d'Anne Clarke Scott, à son retour de la seconde guerre mondiale. 

Salle à dîner

Mont Gabriel Club

Herbert John O'Connell

En 1951, H.J. O'Connell acquiert la montagne et l'ensemble des installations en lien avec le Mont Gabriel. Il continue de procéder à l'achat de terres afin de développer l'ensemble du territoire. Grand ami de Maurice Duplessis, plusieurs faveurs lui sont accordées, telles que la déviation de l'autoroute 15 Nord afin que son trajet soit près du pied de la station de ski!

Grand amateur de chevaux, les sorties de H.J. O'Connell étaient toujours très remarquées.

Chasse à cours sur les terres du Mont Gabriel

Sous ses nombreuses pressions, le Mont Gabriel devint même sa propre ville en 1956. H.J. O'Connell, voté à l'unanimité, devient donc maire de la ville de Mont Gabriel. Le développement immobilier et commercial du terrain bat son plein. O'Connell effectue de nombreuses modifications au développement en apportant des améliorations notables aux pistes de ski, à l'auberge elle-même ainsi qu'à son site. De plus, il est en bonne partie responsable de la création de l'excellente réputation de l'établissement avec des évènements comme des défilés de mode et tournois de tennis nationaux.

Donald M. Mumford & Raymond Waleau

Famille de chèvres entretenant la toiture du Mont Gabriel

En 1960, Donald M. Mumford acquiert l'ensemble des installations de la Ville de Mont Gabriel de H.J. O'Connell Ltd. À l'époque, Mumford était président et directeur général de l'hôtel Reine Élizabeth et a décidé d'allier son amour pour le ski avec sa passion pour la gestion hôtelière. Il y ajouta deux ailes complètes, la Marquise et la Tyrol, pour un total de 110 chambres additionnelles. Raymond Waleau devient ensuite propriétaire en août 1970 et procède à la construction de plusieurs maisons de ville permanentes.

Reine Élizabeth II, Raymond Waleau et Donald Mumford lors du dévoilement des plans pour l'Hôtel Reine Élizabeth

Hôtel Mont Gabriel au coeur des années 1970

De 1960 à 1975, le Mont Gabriel fût l'endroit privilégié de bon nombre de personnalités importantes, autant au niveau national, international, politique, social ou culturel! Des visiteurs de notoriété ont visités tels que Pierre-Elliott Trudeau, Robert Bourrassa, Ted Kennedy, Caroline Kennedy, Jackie Kennedy, Claude Ryan et encore bien plus!

 Les années 70: Période de visites importantes!

Visite de Pierre Elliott Trudeau

Visite de Claude Ryan

Laurent Dupras

Le 20 septembre 1975, Laurent Dupras devient propriétaire de l'ensemble des actifs en lien avec l'Auberge Mont Gabriel. Ses apports furent très importants au niveau des installations physiques. Au niveau du ski, il a installé plusieurs remonte-pentes et amené les nombreuses courses de renommée internationale. En ce qui concerne l'Auberge, il l'a doté d'une magnifique piscine intérieure, spa, sauna, bar avec verrière ainsi qu'un terrain de golf de montagne 18 trous.

Laurent Dupras et son épouse

Golf Mont Gabriel, 1992

Groupe Tidan - Mike Yuval & Jack Sofer

 

Le 1er février 1998, le Groupe Tidan fait l'acquisition de l'Hôtel Mont-Gabriel. D'office, ils décident d'y ajouter un centre de soins de santé et de moderniser les installations à l'aide d'une vague de rénovations. En plus de l'ajout de plusieurs salles de réunions, un centre de soins de santé, des condos sur le golf ont vu le jour et un projet de soixante-dix condos avec une vue sur la Vallée de Saint-Sauveur est en élaboration. Le Groupe Tidan possède des bâtiments à usage commercial et industriel avec une superficie de plus de 3 000 000 pieds carrés, des immeubles d'habitation, un important parc hôtelier et encore bien plus! En 2016, Martin B. Lavallée s'est associé avec messieurs Yuval et Sofer afin de faire croître l'ampleur des installations du Mont Gabriel.

Jack Sofer & Mike Yuval à l'ouverture de l'Hotel Mount Stephen